サザンオールスターズ関口和之、10年
ぶりのソロ作品『FREE-UKES』リリー
ス ウクレレをフィーチャー

サザンオールスターズのベーシストであり、自らを“ウクレリアン”と称して数十年に渡り、ウクレレ活動も積極的に行なっている関口和之が、10年ぶりのソロ作品としてスペシャルアルバム『FREE-UKES』(読み:フリーユークス)を8月10日(水)にリリースすることが決定した。
コロナ禍を通じて、人々の心に寄り添える身近な楽器として今注目のウクレレ。関口はソロ活動において、ウクレレをフィーチャーした楽曲やウクレレに関する本などを数多く発表してきており、“ウクレレと奏でる音楽で、少しでも人々の心を軽くしたい!”という趣旨で「日本ハワイ化(ウクレレ化)計画」を一貫して標榜してきている。今回リリースを発表した、“FREE=自由”と“UKES=ウクレレの複数形(アメリカでの呼称)”が組み合わされたタイトルの最新作『FREE-UKES』は、まさに自由なウクレレ愛好家である関口自身やその仲間達を表す言葉であり、本作を通して多くの人たちに自由な気持ちでウクレレミュージックを楽しんでほしいという想いが込められている。
まずは、日本のハワイアンミュージックシーンを切り拓いてきた高木ブー氏と「ウクレレでオーケストラのようなバンドを作りたい」と描いた24年来の夢が満を持して実現する形で結成され、今年、2022年に本格始動した“1933ウクレレオールスターズ”との新曲。高木ブー氏とその娘さんの親子愛を描いた楽曲「パパの手」をはじめ、荻野目洋子野村義男、関口バンドでお馴染みのYANAGIMAN、はたけやま裕、分山貴美子と共に制作した4曲を本作のためにレコーディングし、関口和之&1933ウクレレオールスターズ名義で収録する。それに加えて、本作の中には『UKULELE CALENDAR』『World Hits!? of Southern All Stars』『口笛とウクレレ』『口笛とウクレレ2』『UKULELE CARAVAN』、さらにウクレレ企画作品への提供楽曲などから、これまでのソロワークスを大胆に収録予定。さらに、初回限定盤には関口ソロ歴代のミュージックビデオなどを収録したスペシャルDVDが付属する。アルバム収録曲、DVD収録内容詳細は後日発表される。
そしてさらに、「日本ハワイ化(ウクレレ化)計画」の一環として、横浜からウクレレの風を吹かせるべく、ウクレレ展とホールワンマンライブと言うスペシャルな企画2つが同時に発表された。1つめが、関口和之企画・プロデュースによるウクレレ展“ハワイの風吹くウクレレ展”『ウクレレの島』。8月9日(火)より25日(木)まで、そごう横浜店8階 催会場で開催される本ウクレレ展は、関口自身が所有する貴重なウクレレコレクションの展示を中心に、ウクレレの魅力を伝えるコンテンツが展示される予定だ。入場は無料。2つめは、関口率いる1933ウクレレオールスターズ待望の初ホールワンマンライブ。8月16日(火)に、ウクレレ展の開催期間中、同じそごう横浜店の9階に位置する横浜・新都市ホールにて“1933ウクレレオールスターズ”としての初のホールワンマンライブを開催することが決定。今年3月にBillboard Live YOKOHAMAで初の本格的なライブを実施した彼らの、待望のホール公演だ。「また夏に逢いたいなぁ!」とMCで話した、キャプテン・関口の言葉を実現する形で、真夏の横浜に再来する運びとなった。
関口和之 本人コメント
ウクレレ夏の時代の始まり
“FREE-UKES”は1933ウクレレオールスターズ初めてのレコーディング音源と1997年の「ウクレレカレンダー」から始まる僕のウクレレ活動を象徴するようなボーナストラックで構成されています。まだ街にウクレレを持った人たちが見当たらなかった1997年をウクレレ春の時代の始まりとするなら、2022年はまさにウクレレ夏の時代の幕開けとなるような気がします。コロナ禍の巣ごもり中にウクレレを手にした人も多かったようですが、ウクレレの本当の楽しさを知るのはこれからです。さあ、ウクレレと一緒に楽しい旅を始めましょう!

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